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Una expedición científica a las Islas Galápagos descubrió una tortuga con un vínculo genético «fuerte» con una subespecie presuntamente extinta conocida como: el solitario Jorge.

AFP-Ecuador | El ejemplar encontrado, una hembra joven, es considerada como de «alta prioridad por poseer alta carga genética de la especie ‘Chelonoidis abingdonii«, un tipo de tortuga gigante considerada extinta en la isla Pinta y a la que pertenecía Jorge, señaló el Parque Nacional Galápagos (PNG) en un comunicado.

El quelonio se encontró durante una expedición realizada en el volcán Wolf, en la isla Isabela.

Además de este animal, guardaparques y científicos del PNG y de la organización Galapagos Conservancy localizaron otras:

  • 29 tortugas (11 machos y 18 hembras) que tienen «linaje parcial» de la especie «Chelonoidis niger«, considerada extinta en la Isla Floreana.
El equipo también colectó aproximadamente 50 muestras de sangre a aquellas tortugas localizadas por primera vez, a las que además se les colocó un microchip de identificación. Crédito de image: Parque Nacional Galápagos
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Jorge, el último miembro conocido de la especie de tortuga Chelonoidis nigra abingdonii Pinta, murió en 2012 en cautiverio con más de 100 años después de negarse a aparearse en cautiverio con hembras de subespecies relacionadas.

Los expertos estiman que la tortuga emparentada con el emblemático Jorge «podría ser descendiente directa de un individuo puro, el que posiblemente aún habite en algún lugar» del volcán Wolf.

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Conservación de las especies

Las 30 tortugas recogidas durante la expedición de 10 días se trasladaron al centro de crianza «Fausto Llerena» en la isla Santa Cruz. 

Tras superar una cuarentena, los ejemplares emparentados con la especie «Chelonoidis niger» se sumarán al programa de reproducción en cautiverio.

El PNG indicó que evaluará las acciones que tomará con la tortuga relacionada con la especie de la isla Pinta.

Los nuevos ejemplares se encontraron al seguir los pasos de piratas y balleneros por el volcán Wolf, lugar donde solían abandonar a las tortugas cuando se hacía necesario aligerar la carga de los barcos.

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Posted by Parque Nacional Galápagos on Friday, January 31, 2020

Asimismo, el PNG calcula que en ese volcán hay entre 10 mil y 12 mil tortugas en una superficie de 600 kilómetros cuadrados.

Las islas Galápagos, ubicadas a mil kilómetros de la costa de Ecuador en el Océano Pacífico, se hicieron famosas por los estudios de Charles Darwin sobre su impresionante biodiversidad.

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